益生菌不只幫助消化,這五大好處你一定要知道!

更新日期:2019年7月19日



保健食品最常見的選項之一就是益生菌,一般人如果碰上便秘等腸胃狀況,多少都有被推薦過益生菌。其實人類食用酸奶(經過發酵的乳品)已經有數千年的歷史,但是到了二十世紀才開始大量計畫性的運用在食品製造中,因為科學家發現發酵乳品當中的益生菌對於促進人體健康有非常大且多元的好處。然而,不同的菌種有著不一樣的功能喔!

人類腸道中有上百兆的腸道菌、上千種菌種,我們對這些菌種的認識可能還不到三成。而『益生菌』就是『有益健康的菌種』的總稱,對於人體的健康有直接或間接的影響。大家熟識的乳酸菌則是益生菌中的一種主要類別。以下介紹不同種的益生菌與其功能:


幫助消化,腸道保健

益生菌最早期的研究都著重於腸胃道的保健,像是我們從小喝到大的乳酸飲料就是乾酪乳桿菌(代田菌為主要代表)。另外還有在小孩腸道中特別多的比非德氏菌,其兩類的菌種都有耐酸的特性,可以經過胃酸的考驗大規模的進入腸道、幫助抑制壞菌,達到整腸的效果。


平衡免疫,減緩過敏

腸道又有第一道免疫防線之稱,因為腸道中的有益菌不但幫助消化,還能提供腸道細胞發育的養分,誘導免疫機能的發展,對於減緩過敏與增強免疫都很有幫助。常見的菌種有:嗜酸乳桿菌、保加利亞桿菌、鼠李糖乳桿菌,這些菌種不但幫助維持腸道菌相的健康、避免泌尿道的感染,更幫助的免疫機能的平衡。


菌腸腦軸:腸道是人體的第二個大腦

近年來越來越多的研究發現,腸道菌相與肥胖、三高、憂鬱、失智習習相關,因為腸道的菌相會直接影響人的行為與判斷。『菌腸腦軸』是近年來益生菌研究的新名詞,意思是指腸道中的菌相不但影響腸道的健康,這些細菌(包含好菌與壞菌)所釋放出來的訊息更會直接透過腸腦軸直接傳遞到大腦,影響到人的血壓、血糖、情緒、思考、記憶與認知能力,因此腸道有了第二個大腦之稱,似乎人的健康狀況深深的被腸道中細菌支配著。雷特氏B菌、龍根菌、瑞士乳桿菌…等都是以健全腸道菌相、遠離三高與強化身心健康為訴求。


協助產生玻尿酸:美麗與活力

嗜熱鏈球桿菌是普遍使用在發酵乳中的益生菌,但是最新的研究發現,從母乳中分離出的特定嗜熱鏈球菌TCI663,經實驗證實該菌可以通過胃酸膽鹼的考驗,順利抵達腸道,並且在模擬腸道環境中持續生長、持續產生玻尿酸。該專利還特別指出,這些在腸道所產生的玻尿酸可以抵達皮膚、關節與眼睛,進而幫助美麗與活力。


日常飲食均衡,是幫助益生菌持續生長的關鍵

攝取有益菌是直接補充腸道好菌的方法,但更關鍵的是要餵養這些有益菌可以幫助他們持續生長繁殖的食物,又稱為「益生質」,包含:纖維、果糖與多醣體。這些益生質廣泛存在於五顏六色的蔬菜與水果中。也就是,如果我們只是單方面的補充益生菌,卻忘了在日常飲食多吃到足量的五色蔬果,那麼這些有益菌在腸道中的健康功能也會大打折扣喔。


最後提醒,在選擇益生菌相關產品時請詳閱標示,以市面上的優格為例,大家可以先注意以下兩點:

  1. 是否添加增稠劑增加稠度?益生菌在牛奶中經過長時間發酵後,會自然變得濃稠,根本無須添加增稠劑。

  2. 是否添加過多的糖來調整風味?大部分的益生菌會將乳糖轉變成乳酸,可以讓乳糖不耐症的朋友得以享受酸奶的好處。但因為口味變酸,往往會添加些許糖分,但是過多的糖反而增加了熱量的負擔喔!

撰文:Cofit營養師 張益堯

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